Raleigh-Durham Fight Imperialism Stand Together (FIST)

Revolutionary socialist youth in the US South

Latin American Unionist Forum, Tues. Oct 7th, Raleigh

Posted by raleighfist on September 30, 2008

Open Forum with visiting Latin American Trade Unionists 
Tuesday, Oct 7th at 7:30pm
Fruit of Labor World Cultural Center
4200 Lake Ridge Road, Raleigh

Pot-luck reception starts at 6:30pm

Guest speakers include:
*NICARAGUA:* Fredy Jose Franco, Sec. General, Federation of Professional
Teachers of Higher Education of Nicaragua (FEPDES).

*COLOMBIA:* Pedro Manuel Urrea Pinzon, Sec. General, SINTRATELÉFONOS

The visitors will be in the US not only to discuss trade union issues but also the social movements like
the fight against foreclosures and evictions, bank bail outs, water shut offs and rights, war and more.

Discussion will also focus on developing the struggle of the working class - bringing forward the critical
role of Black and other oppressed workers and the fight against racism.

The Latin American Trade Unionists are coming to discuss the declaration that was issued from May 2008
Ecuador Trade Union Conference on "Our Americas" - reproduced below in both English and Spanish - but mainly
want to hear from and talk with workers in the US.

This event is co-sponsored by Raleigh FIST, Black Workers For Justice, US/Cuba Labor Exchange, the Down East Wilson Labor Council, and the
Troops Out Now Coalition

For more information or directions, please contact Dante Strobino at 919-539-2051 or at dante@fistyouth.org

*Uniting America’s Working Class and Increasing its Influence*

1. Latin America is embarking on a rich and promising political
transition, marked by the ascension of progressive and anti-imperialist
forces against the governments of many countries. They are contesting
the imperialism of the United States of America; they are cultivating
both democracy and repeated neoliberal electoral losses. We are living,
therefore, in a situation favorable to the struggle of the working
class, the union movement, and those in favor of sovereignty and social
transformations. This is a very different environment from the hostile
one that was prevalent during the 90s (in the past century), in which
hegemony and neoliberal politics were ideal after the defeat of
socialism in Europe. This constrained the left and the union movement,
and required them to be on the defensive.

2. In a sense, this political scenario can be considered the antithesis
of what existed before. ALCA’s recolonization project, which was
launched in the Conference of the Americas in Miami in 1994, was
“stopped”; the imperialists could not impose their project on the entire
continent and had to change their tactics concerning the Free Trade
Agreement of the Americas. In contrast, the countries that rejected ALCA
bet on the growth and prosperity of MERCOSUR and proposed the creation
of the South American United Nations (UNASUR). The decision that was
most relevant in terms of integration is the emergence of ALBA and the
TCP, which help the government and the people relate to one another, and
are based on solidarity, cooperation, and complementation. These social
movements breathe more freely and conquer a lot of territory and
preponderance in the political struggle. Such movements, however, are
not supported by Colombia and Peru, which are led by puppet governments
who serve Yankee imperialists.

3. Regardless, it is necessary to say that this process of change is not
quite definitive; it is a little uncertain. The right has not suffered a
definitive loss. Imperialism has not yet been put to rest despite such
political (and military, in the case of Iraq and Afghanistan) events,
the imminent failure of the dollar, and the crisis and depression in the
North American economy.

4. Recent events, like the violation of Ecuadorian territory by Colombia
and the separatist efforts in Bolivia, among other things, indicate that
the reactionary forces look to create conditions to launch an offensive
front against the class struggle in the entire region. Neoliberalism has
not been abolished; it monopolizes the main mediums of communication and
exercises powerful influence over the economy. The philosophy that is
the origin of the proposal of ALCA has been continually implemented
through "free trade agreements" (such as the European Union), of the
privatizations, liberalization of change, and inversion flows, among
other things. The possibility of regression has not disappeared. By
losing political ground, American imperialism is fomenting the arms race
and creating provocations of all sorts with the objective of improving
upon the military and multiplying conflicts between the nations in the

5. The war is an instrument used by the imperialists to solve or
attenuate their economic crises; it is clear that the United States is
looking for a pretext in America to initiate it and, in doing so, erase
all of the progress made up until this point. We workers must be alert
in order to escape any intent of aggression against our emancipatory

6. In such circumstances, we must accentuate the responsibilities of the
union movement. We must impose the desire and need to amplify the
mobilization and conscientiousness of the working people to struggle
alongside other progressive forces, for two intertwining objectives:
defeating reactionary neoliberalism and inciting transforming actions.
By concentrating its energy on such actions, the union movement can
overcome its obstacles, regain strength, amplify its mobilization
capacity, and contribute (in a decisive manner) to the concrete
affirmation of the centralization of the workplace and the elevation of
the leadership of the working class in the political destiny of the
Latin American nations.

7. Following this path is not as easy as it appears on sight; it will
require much determination and initiative as well as conscientiousness
and working class spirit. The union movement was hit hard by
neoliberalism and the so-called productive reconstruction in most of the
world was debilitated by rising unemployment and increasing
informality/precarity in worker-employer relations as well as the
diminishment of the socialist perspective after the fall of the Berlin

8. The working class is also resentful of the offensive imposed by
capital; it finds itself more fragmented, divided, and vulnerable to the
ideals of the capitalist business, which are operated through different
means, mainly with the backing of those who promote the collaboration
and conciliation of classes. The paradigms of competition and
individualism were strongly promoted and created roots, harming the
spirit of class solidarity and fermenting division and conformism. This
constitutes a difficult situation, objective and subjective all at once,
which the union movement must confront and defeat.

9. The struggle on an ideological level, for the conquest of the hearts
and minds of the working class and the elevation of social conscience,
has achieved noble goals. They have worked to destroy the deplorable
role that the media has played in winning the war on ideas in favor of
the imperialist and neoliberal order dictated by the United States,
disseminate lies, and defeating the true terrorist movement intent on
defaming and discrediting the progressive forces and ideas of change.
The battle for the democratization of the media is progressing day by
day and the union movement cannot be aloof to this struggle.

10. The demands around which the integrational processes in the region
are centered around, which are marked by the new conditions created by
the governments and the struggles which are opposed to American
unilateralism, demand a better political and ideological comprehension.
This is because it is necessary to count on the social factor more and
more each day in the entire integrational struggle.

11. Dozens of unions within the region decided to invoke the Union
Organization of our America. This is a political and union initiative
with the objective of raising the level of struggle and unity of the
worker movements of the continent, especially Latin America and the
Caribbean, by conquering ground in terms of ideas, culture, and
political/social matters. We are convinced that the first step to
achieving this objective of elevating the protagonism of the working
class in the political struggle throughout Latin America should be
attempting to unify not only the union movement, but all of the social
movements as a whole; elaborating platforms and agendas of mobilization
and common struggle in the environment of each nation and on a more
ample regional plane.

12. We propose the construction of a political space where workers of
all Latin American nations can debate topics relevant to the time period
and viable conjoined actions against the imperialist, neoliberal order
and in defense of the interests of the majority of the people that live
in the region. We understand that it is necessary to create a worker
movement organization that is not restricted to a union setting. The
union movement must have leadership guaranteed by the organization and
join other political and social sectors with the purpose of advancing in
the political, economic, and social struggles and in revolutionary
processes. Today, numerous networks and campaigns are struggling to
resist and confront the diverse actions of neoliberal policies in which
the workers, in general, play quite a limited role when in reality they
should be playing a much more active role.

13. We are defending a common space for unilateral action and
articulation, of an inclusive nature, with social actors with interests
common to those of the working class. We desire unity of action, the
construction of one sole platform, the politicization of the social
movements face to face with the defiances that emerge in Latin America
and provoke the social movement, directed toward the emancipation of the
working class as well as other exploited and excluded sectors of society.

14. Unity will take place in the struggle to defend the working class
and the popular sectors against neoliberal imperialism and
globalization, which allows mass unemployment, decrease in salary,
discrimination increase, and flexibility/diminishment of rights. In
response to neoliberal globalization, we will chart the pathway for the
globalization of struggles, integration, and working class unity in
Latin America. This is in order to act forcefully and obtain a more
progressive social character for the integration of the nations in the

15. The reaction of the neoliberal right wing and the imperialists to
these changes stimulates the class struggle in defense of popular
interests and national sovereignty. One must acknowledge active
solidarity with revolutionary and progressive governments, who have been
blindsided with a forceful offensive by the United States through
various types of provocations, distorted lies by the capitalist media
and various initiatives with the objective of destabilization. We must
observe the historic resistance of Cuba, the daring of the Bolivarian
revolution, the brave determination of Ecuador and Bolivia, and how they
have confronted the right and persisted progressively. Brazil, with a
democratic and progressive government, has contributed to altering the
correlation of forces in the region. Latin American unions, in ample
alliance with the social movements and other forces, cannot waver in
defending the conquests and the democratic, progressive, and
revolutionary governments.

16. Neoliberalism has been an extraordinary regression in terms of
social relations; it has helped to significantly increase exploitation
in the work force. Those most discriminated include: women, African
Americans, immigrants, Native Americans, and youth. It is necessary to
struggle to get the people to fight privatization, to obtain salary
increases, to help isolated sectors of society, to fight precarity in
contracts, discrimination, flexibility of rights, reduce work hours, and
tobtain more rights for workers. At this point in time, it is necessary
to struggle for these goals in these nations, to obtain more spending on
public and social needs; doing so will provide for better ammunition
against isolation and extreme poverty.

17. We are convinced that Latin American history, throughout which the
struggle between oppressive imperialism and the light of a socialist and
sovereign future has gained clarity, will depend on the leadership of
the working class in the great political struggles that are already
taking place. Unions together with social progress will play an
important role in our common destiny – that is, if they can overcome
economic issues and raise the level of their mobilization and struggles
on the political plane.

Platform Proposal for United Action

1. Defense of Labor and Social Rights

    * Employment
    * The state must assume its role of initiator of economic and social
    * Reduction of working hours, without salary reduction
    * Against precarity of work
    * Against privatization
    * Universalization of public policies: education, health, social
      security, and transport
    * The “Our American” Union works under the following motto:
      “Education is not a business.”
    * Against discrimination in the workplace, i.e. gender, ethnicity,
      religion, and sexual orientation

2. Integration for solidarity and sovereignty

Solidarity between the people and support for the political and social

Unity against the imperialist military offensive and against the allied
and corrupt conservative forces in the region

3. Struggle in defense of sovereignty in terms of health: nutrition,
energy, water, biodiversity, and environmental well-being.

*Unir a la clase trabajadora de América y elevar su protagonismo

1- América Latina atraviesa un rico y promisorio momento de transición
política, mar cado por la ascensión de fuerzas progresistas y an
tiimperialista a los gobiernos de muchos países, creciente contestación
al imperialismo de EUA, fortalecimiento de la democracia y reiteradas
derrotas electorales de la derecha neoliberal. Vivimos, en consecuencia,
una coyuntura favorable para la lucha de la clase trabajadora, del
movimiento sindical y de los pueblos por la soberanía y por
transformaciones sociales. Es un ambiente bien distinto del clima hostil
que prevaleció durante los años 90 del siglo pasado; en que la hegemonía
ideológica y política del neoliberalismo alcanzo el auge, enseguida de
la de=2 0rrota del socialismo en el este europeo, constriñendo a la
izquierda y al sindicalismo a la defensiva .

2- En cierto sentido, el escenario político actual puede ser
considerado=2 0una antítesis de lo anterior. El proyecto de
recolonización del ALCA, que fuera lanzada con pompas en la Cumbre de
las Américas de Miami en 1994, fue “parado”, el imperio no pudo imponer
su proyecto a todo el continente y tuvo que cambiar la táctica
promoviendo los TLCs1. En contrapartida, los países que rechazaron el
ALCA apostaron a la ampliación y fortalecimiento del MERCOSUR y
propusieron la creación de la Unión de Naciones Sudamericanas (UNASUR).
El hecho más relevante en términos de integración es la emergencia del
ALBA2 y el TCP3, como simientes de nuevas formas de relacionarse los
gobiernos y los pueblos, basadas en la s olidaridad, la cooperación y la
complementariedad. Se respira más libremente, los movimientos socia les
conquistan mayor espacio y relevancia en la lucha política. Exceptuando
a Colombia y Perú presididas por gobiernos títeres al servicio del
imperialismo yanqui.

3- Sin embrago, es preciso considerar el hecho de que el proceso de
cambios en curso es incipiente e incierto, además de desigual. La
derecha no sufrió una derrota definitiva. El=2 0imperialismo no murió, a
pesar de los reveses políticos (y militares, en el caso de Irak y
Afganistán), de la descomposición del patrón dólar,=2 0de las crisis y=2
0de la franca decadencia de la economía norteamericana.

=0 A 4- Acontecimientos recientes, como la violación del territorio
ecuatoriano por parte=2 0de Colombia y las iniciativas separatistas en
Bolivia, entre otros, indican que las fuerzas reaccionarias buscan crear
condiciones para lanzar una contra ofensiva, contra la lucha de clase en
toda la región. El neoliberalismo no fue abolido, monopoliza los medios
masivos de comunicación y ejerce fuerte influencia sobre las políticas
económicas. En cierta medida, la filosofía que orientó la propuesta del
ALCA continua siendo implementada a través de los TLCs (inclusive con la
Unión Europea), de las privatizaciones y liberalización del cambio y de
los flujos de inversión, entre otras formas. La posibilidad de retroceso
no desapareció. Al perder espacio en el terreno político, el impe
rialismo estadounidense contraataca fomentando la cor rida armamentista
y provocaciones de todo20tipo con el objetivo de sembrar la guerra y
multiplicar los conflictos entre los países de la región.

5- La guerra es un instrumento utilizado por el imperio para solucionar
o atenuar sus crisis económicas, está claro que los Estados Unidos están
buscando un pretexto en América para iniciarla y así borrar todos los
progresos que se han conquistado hasta el momento. Los trabajadores
debemos estar atentos para salir al paso a cualquier intento de agresión
contra nuestros procesos emancipatorios.

6- En tales circunstancias, acen túa la responsabilidad del movimiento
sindical.=2200Se impone el desafió y el deber de ampliar la movilización
y co ncientización de las masas trabajadoras para luchar, al lado de
otras fuerzas progresistas, por dos objetivos interconectados: derrotar
la reacción neoliberal e impulsar acciones transformadoras. Concentrando
su energía en esta dirección el movimiento sindical podrá superar sus
dificultades, recuperar fuerza, ampliar su capacidad de movilización y
contribuir de forma decisiva para la afirmación concreta de la
centralidad del trabajo y elevación del protagonismo de la clase
trabajadora en el destino político de las naciones latinoamericanas.

7- Seguir este camino no es tan fácil como puede parecer a primera
vista, exigirá mucha determinación e iniciativa, así como conciencia y
espíritu clasista. El=2 0sindicalismo fue duramente golpeado por el
neoliberalismo y la llamada ree structuración productiva en casi todo el
mundo, debilitado por el avance del desempleo y la creciente
informalidad y precariedad de las relaciones entre capital y trabajo,
así como por el enfriamiento de la perspectiva socialista tras la caída
del Muro de Berlín.

8- La clase trabajadora también se resiente de la ofensiva emprendida
por el capital, se encuentra más frag mentada, dividida y vulnerable al
asedio ideológico de las empresas capitalistas, operado a través de
diversos medios, la ma yoría de las veces con el respaldo de quienes
promueven la colaboración y conci liaciB 3n de clases. Los paradigmas de
competitividad e individu alismo del capitalismo fueron fuertemente
difundidos y criaron raíces, abatiendo el espíritu de solidaridad
clasista y fomentando la división y el conformismo. Esto constituye una
seria dificultad, objetiva y subjetiva al mismo tiempo, que el
movimiento sindical tendrá que enfrentar y suplantar.

9- La lucha en el plano ideológico, por la conquista de los corazones y
mentes de la clase trabajadora y elevación de la conciencia social, ganó
notoria relevancia. Cabe destacar el papel deplorable que los medios
masivos de comunicación capitalista vienen cumpliendo en la guerra de
ideas en defensa del orden imperialista neoliberal dictado por EUA,
distorsionando hechos, diseminando mentiras y promoviendo un verdadero
terrorismo mediático con el pro pósito mal enmascarado de difamar y
desacreditar las fuerza s progresistas y las ideas de cambio. La batalla
por la democratización de los medios de comunicación esta a la orden del
día y el movimiento sindical no puede estar ajeno a esta lucha.

10- Los rumbos que orientan los procesos integracionistas en la región,
marcados por la nuevas condiciones creadas por los gobiernos y las
fuerzas que se oponen al unilateralismo estadounidense, demandan una=2
0mayor comprensión política e ideológica de la necesidad de contar cada
vez más con el factor s ocial en todo esfuerzo integrador.

11- En este sentido es qu e; dece nas de organiza ciones sindicales de
la=0 Aregión decidieron convocar al Encuentro Sindical Nuestra América.
Se trata de una iniciativa política y sindical con el objetivo de elevar
el nivel de lucha y unidad de los movimientos de trabajadores del
continente, en especial de América Latina y el Caribe, a través de la
conquista en el terreno de las ideas, de la cultura y de la propia lucha
política y social. Estamos convencidos de que el primer paso para
alcanzar el objetivo de elevar el protagonismo de la clase trabajadora
en la lucha política en curso en América Latina debe ser en el sentido
de unificar no sólo al movimiento sindical, sino al conjunto de
movimientos sociales, elaborando plataformas y agendas de movilización y
lucha comunes en el ámbito de cada país y en un plano regional más ampli o.

=0 A12- Proponemos la const rucción de un espacio político donde los
trabajadores y trabajadoras de todas las naciones latinoamericanas
puedan debatir los temas relevantes de nuestra época y viabilizar
acciones conjuntas contra el orden neoliberal imperialista y en defensa
de los intereses mayoritarios de los pueblos que habitan en la región.
Entendemos que es preciso constituir un grupo de trabajo del movimiento
de los trabajadores, no restringido al ámbito sindica l. El movimiento
sindical debe tener un protagonismo garantizado por su organización y
vincularse a otros sectores sociales y políticos con el propósito de=2
0avanzar en la lucha p olí tica, ec onómica, social y en los procesos
revolucionarios. Hoy, numerosas redes y campañas se esfuerzan por
impulsar acciones de resistencia y enfrentamientos frente a diversas
expresiones de las actuales políticas neoliberales, en las cuales los
trabajadores en general desempeñan un protagonismo de perfil limitado,
cuando en verdad pueden y deben jugar un papel mucha más activo.

13- Defendemos un espacio común para la acción y articulación unitaria
de todos, de manera no excluyente, con todos los actores sociales con
intereses comunes a los de la clase trabajadora. Queremos la unidad de
acción, lo que presupone la construcción de una plataforma única,
visando la politización de los movimientos sociales para hacer frente a
los actuales desafíos que emergen actualmente en América Latina e=2
0impulsar el movimi ento social, dirig ido a la emancipación de la clase
trabajadora y demás sectores explotados y excluidos de la sociedad.

14- La unidad se dará en la lucha en defensa de los intereses de la
clase trabajadora y de los sectores populares contra el imperialismo y
la globalización neoliberal, que dejó como saldo el desempleo en masa,
devaluación de los salarios, incremento de la discriminación y
flexibilización o disminución de derechos. E n respuesta a la
globalización neoliberal, vamos asfaltar el camino p ara la
globalización de las luchas, la integración y la uni dad de la clase
trabajadora20en América Latina para ac tuar con fuerza y otorgar un
carácter social más progresista al proceso de integración de los países
de la región.

15- La reacción de la derecha neoliberal y del imperialismo a los
cambios estimula la lucha de clases en defensa de los intereses
populares y de la soberanía nacional. Coloca a la orden del día la
solidaridad activa con los gobiernos revolucionarios y progresistas, que
han sido blanco de una feroz ofensiva liderada por EUA, con chantajes,
provocaciones de toda índole, mentiras difundidas por los medios de
comunicación capitalistas y variadas iniciativas objetivando su
desestabilización. Cabe destacar la histórica resistencia de Cuba, la
osadía de la revolución bolivariana, la valiente determinación de
Ecuador y de Bolivia, de enfrentar la contra ofensiva de la derecha
y20persistir en20una orientación progresista. Brasil con una orientación
democrática y progresista, ha contribuido a alterar la correlación de
fuerzas en la región. El sindicalismo latinoamericano, en amplia alianza
con los movimientos sociales y otras fuerzas, no puede titubear en
defender las conquistas y los gobiernos democráticos, progresistas y

16- El neoliberalismo ha significado un extraordinario retroceso de las
relaciones sociales, aumentando sobrema nera la taza de explotación de
la fuerza de trabajo , sobretodo de los estratos más discriminados: las
mujeres, los20negros, los inmigra ntes, los indios, los j venes. Es
preciso luchar para=2 0revertir este cuadro luchando contra las
privatizaciones, revalorizando los salarios y rescatando a los sectores
sociales excluidos, combatiendo la terciarización, la precariedad de los
contratos y la discriminación, impidiendo la flexibilización de los
derechos, reduciendo la jornada de trabajo y ampliando los derechos
laborales. En este marco se impone luchar por mejorar la asignación de
recursos en los presupuestos nacionales, destinando mayores montos a las
inversiones en obras públicas y gastos sociales, haciendo de éste un
instrumento contra la exclusión, la marginación y la pobreza extrema.

17- Estamos convencidos de que los rumbos de la historia en América
Latina, donde gana nitidez el impasse entre: la sombra de la opresión
imperialista y la luz de un futuro soberano y socialista, v an
a20depender=2 0del protagonismo de la clase trabajadora en las grandes
luchas políticas que ya están en curso. El sindicalismo comprometido con
el progreso social tiene que jugar un importante papel en la definición
de nuestro destino común, si es capaz de superar el economicismo y
elevar el nivel de sus movilizaciones y batallas al plano político.

Carta de Quito, 7 de mayo de 2008

Propuesta de Plataforma para la Unidad de Acción

** Defensa de los derechos laborales y sociales:

- Pleno Empleo:

- E l Estado debe asumir su papel de inductor del desarrollo económico y

- Reducción de la jornada de trabajo, sin reducción de salario.

- Contra la precarización del trabajo.

- Contra la privatización:

- Universalización de las políticas públicas: educación, salud,
previdencia social y transporte.

-El Encuentro Sindical “Nuestra América” asume la campaña: LA EDUCACIÓN

-Contra la discriminación en el trabajo por motivo de género, etnia,
religión y orientación sexual.

2- Integración solidaria y soberana:

- La solidar idad en tre los pueblos y el apoyo a los cambios políticos
y sociales.

- Unidad contra la ofensiva militar de l imperialismo y la de sus
fuerzas aliadas conservadoras y corruptas en la región.

3- Lucha en defensa de la soberanía alimentaría, sobre los recursos
energéticos, hídricos, la biodiversidad y la sustentabilidad ambiental.

1 Tratados de Libre Comercio - TLCs

2 Alternativa Bolivariana para los Pueblos de Nuestra América - ALBA

3 Tratado de Comercio de los Pueblos -TCP*

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